Ces pierres d'une grande polyvalence sont très appréciées dans bien des ateliers. Offertes en grains établis avec précision, elles sont faites pour durer longtemps, mais affûtent rapidement. Classée selon un code de 10 couleurs, chaque pierre à grain unique mesure 210 mm × 70 mm × 15 mm (8 1/4 po × 2 3/4 po × 5/8 po) et est livrée dans un boîtier en plastique à charnière de même couleur qui peut aussi servir de support. Le dessous du boîtier comporte des trous d'aération et quatre pieds en uréthane offrant une bonne adhérence. Les rebords moulés du couvercle servent à retenir les pierres, dont les deux côtés peuvent servir.

Dans la plupart des cas, il faut utiliser de deux à quatre pierres en prenant soin de les choisir selon la tâche ou le type d'acier à affûter. Idéalement, la combinaison de pierres choisies devrait entraîner un temps d'affûtage semblable avec chacune. Les pierres orange (grain 1000) et mauve vin (grain 5000) constituent un bon point de départ. Une autre bonne combinaison serait la bleue (grain 1500) ou la verte (grain 2000) avec la vert melon (grain 8000), surtout si on envisage d'utiliser la violette (grain 30 000). Shapton recommande d'employer la pierre vert melon juste avant la violette. 

Les pierres Kuromaku sont compatibles avec le support, le socle et le bac d'affûtage Shapton. On peut aussi les employer avec de l'huile, mais seule de l'huile pourra être utilisée par la suite. Chacune pèse un peu moins de 20 oz (550 g).

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